Почему планета теряет все больше лесов, и поможет ли их восстановление предотвратить климатический кризис

13.08.2021

Жаркое лето и лесные пожары во многих уголках нашей планеты обратили внимание общества на такую проблему как резкое сокращение количества лесов. Только за последние 20 лет их количество сократилось на 10%, площадь потерь превышает размеры такой страны как Индия. Больше всего страдает тропический лес, который практически невозможно восстановить. О том, к чему приведёт гибель лесов, как их сохранить и стоит ли их высаживать, читайте в статье Ивана Дмитриенко

Этим летом тема охраны лесов не сходит с новостной повестки. В России на фоне лесных пожаров от Карелии до Якутии были приняты поправки в законодательство, призванные перестроить лесную отрасль страны на экологичный лад. Одновременно с планами по высадке миллиардов деревьев выступили власти Евросоюза и Украины.

Лес покрывает около 30% суши нашей планеты, но эта доля быстро уменьшается из-за вырубок и пожаров. Если в индустриальную эпоху он прежде всего воспринимался как экономический ресурс, то в наши дни его потеря осознается как глобальная угроза. Этот процесс находится в сложной связи с глобальным потеплением: с одной стороны, оно способствует расширению зоны пожаров, с другой – гибель лесов сама провоцирует климатические сдвиги. В таких условиях меры по масштабному лесовосстановлению напрашиваются сами собой.

Однако не все так просто. По мнению ученых, определяющее значение имеют детали: какие породы выращивать, на какой территории, как за ними ухаживать. Часто лес растет сам – достаточно ему не мешать и сосредоточиться на охране существующих лесных массивов. При этом не стоит чересчур уповать на «зеленые легкие» планеты в борьбе с изменением климата. «Профиль» с помощью экспертов разобрался, нужно ли человечеству срочно сажать леса и что это нам принесет.

Исчезающие гектары

Сколько леса извел человек? Согласно исследованиям, 10 тысяч лет назад лесные зоны в мире простирались на 6 млрд га (45% суши). Сегодня их площадь составляет чуть больше 4 млрд га. По данным Global Forest Watch (совместный проект Google и научных организаций), только с 2001 по 2020 год лесной покров планеты сократился на 10% (411 млн га).

В январе 2021-го Всемирный фонд охраны дикой природы (WWF) выпустил доклад о 24 зонах на карте мира, где сведение леса идет наиболее активно («фронты обезлесения»). Они находятся в долине Амазонки, субэкваториальной Африке, на Мадагаскаре, полуостровах Индокитай и Юкатан, островах Индонезии и на востоке Австралии. В 2004–2017 годах здесь было потеряно 43 млн га леса – вдвое больше, чем территория Великобритании.

Эти потери особенно чувствительны, поскольку речь идет о влажном тропическом лесе, наиболее богатом растительными и животными видами. По данным Rainforest Foundation Norway, суммарно в 2002–2019 годах уничтожено 57 млн га тропических лесов. Сейчас в мире осталось 36% от их первоначального количества, большая часть (72%) находится на Амазонке.

«Это девственные леса, которые всю историю развивались без участия человека, благодаря чему там сложились уникальные экосистемы, – рассказывает «Профилю» биолог, менеджер FSC Россия Михаил Карпачевский. – Их потери фактически необратимы. Если мы вырубим березняк, а потом заново посадим его на той же территории, то через 50 лет получим примерно похожий лес. Тропические же леса восстанавливаются веками».

Формально под обезлесением Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН (FAO) понимает изменение статуса лесных земель, произошедшее по любой причине, в том числе не связанной с вмешательством человека. Но на практике леса ликвидируются в основном из-за вырубок. Различается только их причина: под пастбища и пахотные земли, для выращивания сои и масличной пальмы, добычи полезных ископаемых, производства древесины, строительства городов, электростанций, ЛЭП и магистралей.

По словам Карпачевского, человек также может влиять на леса косвенно, изменяя климат. «Некоторые пустыни являются частично рукотворными. Например, расширение Сахары, согласно известной гипотезе, было спровоцировано человеком», – поясняет ученый.

Пожарная тревога

К естественным причинам обезлесения относят ураганы, вспышки насекомых-вредителей, но в первую очередь – пожары.

До какой степени человек отвечает за лесные пожары? Вопрос риторический. С одной стороны, лес горел всегда: это естественный этап цикла обновления лесных экосистем. С другой стороны, в доисторическую эпоху деревья «поджигала» только молния. Сейчас же все иначе: 96% лесных пожаров, угрожавших населенным пунктам США в 1992–2015 годах, были начаты самим человеком (исследование Университета Колорадо, 2017 год).

Правда, есть нюанс: в случае с лесом подсчитываются не пожары как таковые, а пожарные тревоги (fire alerts), а они поступают в пределах досягаемости человека. То есть причины и объем пожаров, происходящих вдалеке от обитаемой территории, нам неизвестны.

Так или иначе от пожаров погибает все больше леса. Год на год не приходится (влияет погода и объем накопленного в лесу топлива), но можно сравнить восьмилетние периоды: в 2003–2010 годах пожары уничтожили 29,2 млн га леса, в 2011–2018-м – 44,6 млн га, на 50% больше (данные Global Forest Watch).

Связь этого тренда с глобальным потеплением установлена во многих исследованиях. Более жаркая и засушливая погода удлиняет пожароопасный сезон и увеличивает объем легко возгораемой материи в лесной подстилке. Результат – более интенсивные, часто экстремальные пожары, на тушение которых не хватает человеческих ресурсов.

Примером могут служить западные штаты США: с начала XX века средняя температура в них выросла на 1,5–2 градуса по Фаренгейту, и с 1970-х продолжительность пожароопасного сезона ежегодно увеличивается на три дня. Институт мировых ресурсов (WRI) обращает внимание на аномальные показатели в бореальных (северных) лесах: с 1950–1970-х показатели пожаров в Канаде и на Аляске выросли вдвое.

Также это явление заметно в тропических лесах: традиционно из-за высокой влажности они не подвержены сильным пожарам, но теперь огонь все легче преодолевает этот барьер, уничтожая виды животных и растений, не привыкших выживать в подобных условиях. Растут и людские жертвы: по подсчетам географов из Университета Суонси, в 1995–2015 годах в результате лесных пожаров регистрировался в среднем 71 смертельный случай в год, в 2015–2020-м – в среднем 122.

Еще один эффект пожаров связан с климатической функцией лесов. Они «охлаждают» атмосферу, абсорбируя углекислый газ посредством фотосинтеза (кислород выделяется обратно, углерод закачивается в почву). Но лес может и сам генерировать углекислоту: во время вырубок (из-за разложения порубочных остатков) и пожаров (из-за высвобождения почвенного углерода). Получается двустороннее влияние: теплее климат – больше пожаров, меньше лесов – теплее климат.

«В пожарах есть много не до конца понимаемых потоков, но точно ясно, что антропогенный фактор все сильнее «распаляет» леса, – рассказывает «Профилю» координатор проектов по лесам высокой природоохранной ценности WWF России Константин Кобяков. – После пожара древесная масса восстанавливается 100–200 лет, поглощая выделенный CO2. А до этого он находится в атмосфере».

«20% нашего вклада в изменение климата связано с воздействием на леса. Это и прямые выбросы, и уменьшение площадей для накопления углерода в почве. Надо понимать, что лес работает или в плюс, или в минус», – добавляет директор программы «Климат и энергетика» WWF России Алексей Кокорин.

Пока еще леса работают в плюс: с начала XXI века они ежегодно поглощали 15,6 млрд тонн CO2 (данные Global Forest Watch), около трети антропогенных выбросов (в 2019 году человечество произвело 43 млрд тонн CO2). При этом леса выделяли по 8,35 млрд тонн СО2. То есть итоговый баланс (нетто-сток) – 7,35 млрд тонн удаленного CO2 в год.

Однако в некоторых регионах ситуация выходит из-под контроля. Так, в июльском номере журнала Nature вышла статья бразильских ученых, согласно которой тропические леса Амазонии уже генерируют втрое больше CO2, чем поглощают (1,5 млрд тонн против 0,5 млрд тонн в год). В самой Бразилии эта проблема приобрела общенациональный характер. В июне президент страны Жаир Болсонару даже отправил на борьбу с пожарами и вырубками армейские части. Впрочем, ранее он, наоборот, призывал активнее осваивать Амазонию, положив конец «шиитскому активизму экологов».

«Это долгоиграющая история, которая колеблется в зависимости от политической воли властей, – констатирует Карпачевский. – Получается печальный парадокс: амазонские леса, которые наиболее ценны с точки зрения противодействия климатическим изменениям, сами имеют негативный углеродный баланс».

Читать далее


Будьте в курсе,
подпишитесь на нашу рассылку

E-mail: info@eedialog.org

Все материалы сайта доступны по лицензии: Creative Commons Attribution 4.0
© 2019 Европейский диалог
escort eskişehir escort samsun escort gebze escort sakarya escort edirne